Influenzanet is a system to monitor the activity of influenza-like-illness (ILI) with the aid of volunteers via the internet

http://www.influenzanet.eu/

Epiwork Logo
Developing the framework for an epidemic forecast infrastructure.
http://www.epiwork.eu/

The Seventh Framework Programme (FP7) bundles all research-related EU initiatives.

7th Framework Logo
Participating countries and volunteers:

The Netherlands 11799
Belgium 3924
Portugal 1720
Italy 4287
Great Britain 4002
Sweden 3559
Germany 179
Austria 482
Switzerland 660
France 6215
Spain 995
Ireland 293
Denmark 1294
InfluenzaNet is a system to monitor the activity of influenza-like-illness (ILI) with the aid of volunteers via the internet. It has been operational in The Netherlands and Belgium (since 2003), Portugal (since 2005) and Italy (since 2008), and the current objective is to implement InfluenzaNet in more European countries.

In contrast with the traditional system of sentinel networks of mainly primary care physicians coordinated by the European Influenza Surveillance Scheme (EISS), InfluenzaNet obtains its data directly from the population. This creates a fast and flexible monitoring system whose uniformity allows for direct comparison of ILI rates between countries.

Any resident of a country where InfluenzaNet is implemented can participate by completing an online application form, which contains various medical, geographic and behavioural questions. Participants are reminded weekly to report any symptoms they have experienced since their last visit. The incidence of ILI is determined on the basis of a uniform case definition.

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La vacuna de la gripe

La vacuna de la gripe se compone de un preparado elaborado a partir de fragmentos de virus muertos, totalmente incapaces de causar infección. Dicho preparado contiene las proteínas de superficie que, muy probablemente, contendrán los virus que vayan a propagarse el siguiente invierno. 

Gracias a la administración de la vacuna, el sistema inmunitario del paciente reconoce dichas proteínas y comienza a fabricar los anticuerpos específicos para combatirlas, lo cual, inicialmente, mantiene protegido al paciente de la infección. Las proteínas inoculadas -que estimulan la producción de anticuerpos- tienen una vida limitada en sangre. Por esta razón, la producción de anticuerpos decae con el paso del tiempo. Además, la propia variación del virus hace que, de año en año, la especificidad de las proteínas varíe. En consecuencia, la protección de una vacuna sólo es efectiva durante una temporada. 

En España se recomienda la vacunación, fundamentalmente a aquellas personas susceptibles de experimentar complicaciones severas en caso de contraer la enfermedad, a personas que mantienen estrecho contacto con la población del grupo anterior y al personal de asistencia sanitaria, fuerzas de seguridad etc. 

Como cualquier medicamento, la vacuna contra la gripe puede provocar reacciones alérgicas. La vacuna sólo está contraindicada en personas que previamente hayan experimentado reacciones alérgicas a otras vacunas antigripales, que tengan alergia al huevo o hipersensibilidad a alguna de las proteínas del mismo, a niños menores de 6 meses y a embarazadas dentro del primer trimestre de gestación.


Icon La gripe: reflexiones más allá de lo evidente.
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